Brokpas festival à Tongshimang - Grand Tour du Bhoutan

Nous voilà presque à la fin de notre voyage au Bhoutan et aujourd'hui est l'un des moments phare de ce périple unique : le Brokpas festival à Tongshimang ! Nous allons assister à un evenement crée et organisé exclusivement pour nous... Ce matin, nous reprenons la route pour Rangjung et continuons vers Radhi. De superbes paysages de rizières se succèdent lors de cette montée. Bientôt une piste poussiéreuse fait place à la petite route bitumée. Un panneau indique : Merak 38 km. Merak est, avec Sakteng, l'un des gros villages où les Brokpas résident. Rizières sur la route de Tongshimang Rizières sur la route de Tongshimang

Après 1h50 de route, nous voici arrivés à Tongshimang. C'est devant un temple du XVème siècle que nous allons passer la journée. Il y a déjà foule autour de ce temple. Les villageois des alentours ainsi que beaucoup de Brokpas se sont donnés rendez-vous pour eux aussi assister à ce festival ! Le chef du village, avec son écharpe blanche et rouge, et le grand Lama du temple nous attendent. Une grande tente a été montée sur son parvis. Après le rituel de l'alcool que l'on verse sur le sol, les premières danses effectuées par des femme Brokpas débutent. Voyage Bhoytan 18dec (2) Rituel de l'alcool qui consacre le parvis du temple Voyage Bhoytan 18dec (3) Première danse des femmes Brokpas de Merak Danse Brokpas Brokpas de Merak

Après ces premiers instants où nous sommes subjugués par les couleurs des vêtements des semi-nomades Brokpas, voici les premières danses. La danse du yak met en scène une légende sur la vie épique d'un gardien de yaks nommé Thoepa Gali. Lui succède la danse du cochon : Phagcham. Un seul danseur exécute celle-ci qui est destinée à la bénédiction de la Terre et par extension donne à ce festival un caractère sacré. Voyage Bhoytan 18dec (17) Danse du Yak Voyage Bhoytan 18dec (7) Le yak se repose alors que le danseur exécute Phagcham Voyage Bhoytan 18dec (8) Les Brokpas ne perdent pas une miette du festival

Ensuite, Achay Lhamo est une danse qui raconte l'histoire de Norzang, un roi tibétain, invité à Merak, et qui raconte les batailles que celui-ci a menées au cours de sa vie. C'est une longue épopée qui se fera en plusieurs épisodes, entrecoupée par des danses plus " classiques " venant de Merak. Voyage Bhoytan 18dec (9) Achay Lhamo Voyage Bhoytan 18dec (16) Achay Lhamo Voyage Bhoytan 18dec (10) Intermède avec des danseuses Brokpas Voyage Bhoytan 18dec (18) Un jeune spectateur a déjà des pas de danse dans ses gènes... Voyage Bhoytan 18dec (12) Danseuses devant notre tente de VIP...

Les dieux de la guerre entrent ensuite en scène. Deux acteurs avec de superbes costumes viennent nous conter leurs exploits. Ils doivent être nombreux car ils vont rester longtemps à tournoyer devant nous et à s'invectiver, sabres au clair ! Voyage Bhoytan 18dec (13) Entrée en scène des deux dieux de la guerre Voyage Bhoytan 18dec (11) Superbe costume de l'un des dieux de la guerre Voyage Bhoytan 18dec (14) De longues complaintes mettent les acteurs dans une sorte de transe

Pendant ce temps les villageois viennent nous offrir des quantités d'alcool local. Nous allons devoir nous soumettre à la tradition, et boire des rasades d'arak, sous les rires des locaux qui examinent nos réactions gustatives ! Voyage Bhoytan 18dec (15) Offrandes des villageois Voyage Bhoytan 18dec (21) Il faut boire... que l'on aime ou pas, sous peine de décevoir nos hôtes... Voyage Bhoytan 18dec (20) Le résultat peut se faire dans la gaité, sous la coiffe traditionnelle des Brokpas Voyage Bhoytan 18dec (19) Coiffés de nos chapeaux Brokpas, photo de groupe avec les danseuses

La matinée tire à sa fin, et dans les cuisines, le repas que nous offrons pour toute l'assemblée est fin prêt. Des quantités de nourriture seront ingurgitées, sans parler des litres d'arak qui circulent aux environs du parvis du temple. Voyage Bhoytan 18dec (22) Les cuisines improvisées Voyage Bhoytan 18dec (23) Spectateur aux yeux écarquillés Voyage Bhoytan 18dec (25) ... Et Ugyen, organisateur qui se prend pour Guru Rinpoché ? Voyage Bhoytan 18dec (24) Visite du sous-sol du temple, là où les masques sont entreposés

L'après-midi arrive, et nous avons prévu une " compétition " de fléchettes et de tir à l'arc. Un prix, mis en jeu par Tirawa, sera finalement attribué à l'équipe locale. Notre équipe, vaillante certes, ne marquera pas un seul point... Et l'équipe de nos guides et chauffeurs ne sera pas assez puissante pour rafler la mise ! Voyage Bhoytan 18dec (26) Jean Marc, tout en puissance... Voyage Bhoytan 18dec (27)
" Brokpas Kinley " Nima... tout en finesse ! Voyage Bhoytan 18dec (28) Un spectateur local qui commente les actions Voyage Bhoytan 18dec (30) Malgré son adresse, Ugyen ne marquera pas au tir à l'arc Voyage Bhoytan 18dec (29) Remise du prix, en Ngultrum sonnants et trébuchants, aux vainqueurs locaux. Bravo à eux !

La journée s'achève en congratulations et remerciements. Nous piquerons tous, sauf les chauffeurs bien entendu, un petit roupillon dans le trajet de retour à notre camp de base. Une superbe journée !