De Ugyenchöling à la vallée de Lhuentse - Grand Tour du Bhoutan

Aujourd'hui, nous irons de Ugyenchöling à la vallée de Lhuentse. Ce matin, les guerriers qui participaient au festival, doivent monter à la maison seigneuriale pour inviter la princesse locale. Des chants nous annoncent leur arrivée. Ils se mettent en rang devant la porte et l'un des soldats frappe celle-ci en cadence jusqu'à son ouverture. Une fois à l'intérieur, ils tournent en rond autour d'un grand bol d'alcool d'orge (tchang) et poursuivent par une danse rituelle avec un sabre. Un beau spectacle tout en couleur ! Voyage Bhoutan 9dec (1) Les guerriers arrivent devant Ugyenchöling Voyage Bhoutan 9dec (2) Un chant rythmé donne la cadence pour les coups sur la porte de la demeure Voyage Bhoutan 9dec (3) Autour du pot de tchang, les guerriers tournent et chantent Voyage Bhoutan 9dec (4) Une louche de tchang va être versée sur le sol, un acte symbolique important pour le rituel

Il faut d'abord revenir à la grande route qui traverse le pays. De ce croisement, nous prenons cap vers l'est du Bhoutan. Au premier col du jour, le Sheytang La (3640 m), une pause avec thé et biscuits nous permet d'admirer le plus haut sommet du Bhoutan : le Gangkarpunsum (7564 m). C'est certainement le plus haut sommet de la Terre encore vierge ! Voyage Bhoutan 9dec (5) Le Gangkarpunsum Voyage Bhoutan 9dec (6) Paysage depuis le Sheytang La Voyage Bhoutan 9dec (7) Des bannières de la victoire claquent au col

La route passe ensuite en face du joli village de Ura avant de partir à l'assaut du col du Thrumsing La (3900 m). La route est longue et doit marquer de grands lacets avant d'arriver au col, le plus haut de ceux que traverse la route entre l'ouest à l'est du Bhoutan... Elle sera encore plus longue que d'habitude, et ceci toujours à cause des travaux titanesques pour l'élargissement à deux voies. Voyage Bhoutan 9dec (8) Le village d'Ura et son grand temple Voyage Bhoutan 9dec (9) Les champs sont tous bien individualisés Voyage Bhoutan 9dec (10) Quelques kilomètres sous le Thrumsing La, une heure d'attente !

Le col du Thrumsing La est empanaché de milliers de drapeaux de prières claquant au vent. L'horizon vers l'Est de la chaîne himalayenne semble infini. Nous arrivons au petit village de Sengor pour un déjeuner tardif. Voyage Bhoutan 9dec (11) Vers l'Est de la chaîne himalayenne Voyage Bhoutan 9dec (12) Thrumsing La

Voyage Bhoutan 9dec (13) La vallée suspendue de Sengor

Puis, la descente reprend ; la route, taillée parfois dans la falaise, longe de vertigineux à-pics... En revanche, les paysages sont magnifiques et passent, en trois heures de temps, d'un environnement alpin avec des forêts de résineux (3800 m), à des champs en terrasses et à une végétation subtropicale faite de fougères géantes, de bananiers, d'orangers ou de cactus... Après avoir traversé le petit pont sur la rivière Kurichu (650 mètres), nous remontons tranquillement en direction du gros bourg de Mongar, chef-lieu du district du même nom. Douze kilomètres sous Mongar, une route part vers le nord et le district de Lhuentse. C'est une région oubliée où très peu de voyageurs ont la chance de se rendre... Lhuentse contient pourtant de nombreux trésors en dzong, temples anciens et villages où les femmes tissent de superbes textiles. La route suit d'abord la rivière Kurichu et offre des paysages spectaculaires avec de grandes falaises et des forêts de conifères d'où l'on extrait la térébenthine. La citronnelle pousse aussi en abondance et l'extraction artisanale de son huile apporte un revenu complémentaire aux paysans du coin. Finalement nous arrivons à Autsho, un petit village. Il fait nuit noire !