Lacs du Grand Rift Africain - Au coeur d'un voyage en Ethiopie

Ayant à la base plus un intérêt pour les régions montagneuses et le trek, j'avais une certaine réserve à me rendre dans le Sud, territoire reconnu pour ces nombreuses tribus possédant chacun leur propre langue, leur tradition et leur mode de vie. Aux dires de certains, je craignais de découvrir des villages traditionnels devenus au fil des ans " touristiques "... Je dois avouer que cette région m'a particulièrement enchanté et que les rencontres avec les diverses ethnies furent un moment vraiment fort de mon voyage ! Point de vol domestique régulier pour se rendre dans le Sud, il est indispensable de partir en véhicules 4x4 récents pour affronter les pistes de la Basse Vallée de l'Omo ! Après s'être " extirpé " du trafic d'Addis-Abeba, point commun avec toute capitale africaine digne de ce nom, la route serpente entre les grands lacs du Rift africain. Je suis accompagné par l'un de nos guides Anteneh (ayant fait ses études au Lycée Français d'Addis-Abeba) et Bitu, notre jeune chauffeur. Première étape au lac de Langano et découverte à proximité des lacs alcalins d'Abyata et Shalla, abritant une impressionnante colonie de flamants roses ainsi que de nombreuses autres espèces d'oiseaux (cormorans, pélicans) et des familles d'autruches. Grand Rift Africain, lac Abyata Grand Rift Africain, lac Abyata Flamants roses sur le lac Abyata Flamants roses sur le lac Abyata Premières rencontres sur les berges du lac Abyata Premières rencontres sur les berges du lac Abyata On the road... On the road... Nous poursuivons  vers le Sud pour un premier petit safari dans la réserve de Senkele, créée pour protéger la plus grande concentration de bubales de Swayne, antilope endémique à la région. Couvert de savane et parsemé d'acacias, ce sanctuaire en fait un endroit unique en Éthiopie où l'on peut aussi observer gazelles de Senkele, phacochères... Attention, nous ne sommes pas en Tanzanie, pas de Big Five à l'horizon mais ce petit parc mérite le détour ! Bubale de Swayne, réserve de Senkele Bubale de Swayne, réserve de Senkele Nous continuons vers Arba Minch, bourgade paisible construite sur les flancs d'une colline et s'ouvrant sur un magnifique panorama surplombant deux lacs de la vallée du Rift. Avant d'aller à la rencontre des premières tribus, une excursion en bateau sur le lac Chamo s'impose. Il abrite quantité de poissons (dont des perches du Nil pesant jusqu'à 120 kg), de nombreux crocodiles (certains spécimens atteignent 5 à 6 m de long !) cohabitant tranquillement avec les hippopotames, pélicans et aigles pêcheurs. Cette traversée en bateau permet aussi de visiter le petit Parc national de Nechisar que je vais parcourir à pied. C'est un plateau recouvert de savane et de buissons épineux avec des promontoires offrant de belles vues plongeantes sur le lac. J'observe avec facilité plusieurs troupeaux de zèbres de Burchell ainsi que des gazelles de Thomson et Grant. Panorama depuis notre lodge à Arba Minch Panorama depuis notre lodge à Arba Minch Bateau sur le lac Chamo Bateau sur le lac Chamo Zèbres de Burchell, Parc national de Nechisar Rencontre sur le lac Chamo Rencontre sur le lac Chamo