Randonnée dans le Massif du Gheralta - Au coeur d'un voyage en Ethiopie

Première région christianisée d'Éthiopie, la région montagneuse du Tigray abrite les plus anciennes églises du pays, construites ou taillées dans le roc, souvent perdus au milieu de sites naturels majestueux. Je dois avouer que j'ai eu un vrai coup de coeur pour cette contrée splendide, notamment le massif du Gheralta et ses paysages de western.... Massif du Gheralta, en fin de journée Massif du Gheralta, en fin de journée Massif du Gheralta Massif du Gheralta Massif du Gheralta Massif du Gheralta Massif du Gheralta Massif du Gheralta lci, patrimoine religieux et beauté naturelle ne font qu'un... De nombreuses églises troglodytes se méritent après plusieurs heures de marche sur des sentiers de montagne très peu fréquentés. Dans un décor de rêve, il faut toute l'abnégation du pèlerin pour accéder à ces merveilles ! Nous débutons la découverte du massif du Gheralta par une randonnée menant à l'église Abouna Gebre Mikael. Depuis le village de Koraro, le sentier monte dans une gorge étroite nécessitant, par endroit, l'usage des mains. Du haut, la vue est magnifique sur les pitons rocheux et la plaine de savane parsemée d'acacias. Accompagné du prêtre, nous découvrons cette église troglodyte remarquablement taillée, abritant de jolies fresques aux couleurs éclatantes. Montée à l'église de Abuna Gebre Mikael Montée à l'église d'Abuna Gebre Mikael Eglise d'Abuna Gebre Mikael Eglise d'Abuna Gebre Mikael Prêtre de l'Eglise d'Abuna Gebre Mikael Prêtre de l'église d'Abuna Gebre Mikael Intérieur de l'église d'Abuna Gebre Mikael Intérieur de l'église d'Abuna Gebre Mikael Nous poursuivons notre exploration du Gheralta après un court trajet en 4x4 jusqu'au village de Debre Salam. C'est le point de départ d'une autre église magnifiquement perché sur la montagne du Guh : l'église-crypte d'Abuna Yemata. La montée s'effectue au début sur un sentier sans difficulté, par le versant nord. A l'aplomb de superbes aiguilles rocheuses, c'est ensuite que les choses sérieuses commencent avec quelques pas d'escalade sur 5-6 m de haut puis un passage exposé sur une vire très aérienne. Montée à l'église-crypte d'Abuna Yemata Guh Montée à l'église-crypte d'Abuna Yemata Guh Vire rocheuse menant à l'église-crypte d'Abuna Yemata Guh Vire rocheuse menant à l'église-crypte d'Abuna Yemata Guh Intérieur de l'église-crypte d'Abuna Yemata Guh Intérieur de l'église-crypte d'Abuna Yemata Guh La récompense est là, cette petite église rupestre aux superbes fresques est splendide et la vue à couper le souffle ! Je déconseille à toute personne sensible au vertige de s'abstenir car l'accès est particulièrement vertigineux... Dans l'après-midi, nouvelle randonnée jusqu'à un petit plateau au sommet d'une montagne. Randonnée à Gheralta Randonnée à Gheralta Randonnée à Gheralta Randonnée à Gheralta Montée à l'église de Maryam Korkor Montée à l'église de Maryam Korkor Montée à l'église de Maryam Korkor Montée à l'église de Maryam Korkor C'est ici que se trouve Maryam Korkor, une imposante église-caverne dédiée à la Vierge, assez difficile d'accès. L'église, entièrement taillée dans la roche, est décorée de rares peintures d'influence byzantine (qui pourraient dater du XIVe siècle).

 Eglise de Maryam Korkor

Eglise de Maryam Korkor

Non loin de là, sur le versant Est de la paroi, découverte d'une dernière église, Daniel Korkor, accessible à partir d'une vire rocheuse très impressionnante en à-pic (mais non dangereuse). De taille réduite, c'est surtout son environnement et les belles vues plongeantes qui en font son principal intérêt. Vire rocheuse menant à l'église de Daniel Korkor Vire rocheuse menant à l'église de Daniel Korkor Eglise de Daniel Korkor Eglise de Daniel Korkor Massif de Gheralta Massif de Gheralta Bref, ici le potentiel de randonnées voire de trek, est énorme. Ce Gheralta restera un moment fort de mon voyage !