10 août : autour de Manakara, sur le canal des Pangalanes - Voyage : Grande Traversée de Madagascar

Journée consacrée à la découverte du canal de Pangalanes et de ses habitants. Riri sera notre guide local. Petit bonhomme plein d'humour, il va nous raconter de nombreuses histoires sur la région, la politique, ses engagements pour faire évoluer les mentalités ... Avec une grande pirogue (22 personnes à bord), nous remontons d'abord un petit bout du bras nord du Canal. 10 août-1 Départ de l'ancien port de Manakara, totalement laissé à l'abandon depuis le départ des Français. Les Chinois achètent maintenant toute la ferraille qui traîne dans le secteur ! 10 août-2 Les habitations bordent le canal 10 août-3 Martin pêcheur en action... Long de 655 km, ce canal est une succession de cours d'eau, de lagunes, de lacs et de chenaux reliant tout cela. A la fin du XIXème siècle, le général Gallieni fut l'instigateur de ce travail titanesque, important alors de la main d'oeuvre étrangère, en particulier chinoise. Fièvres, malnutrition et autres crocodiles décimèrent un tiers des ouvriers ! Aujourd'hui ce canal n'est plus guère utilisé, la prolifération des jacinthes d'eau, importées elles aussi, empêchent toute navigation. Pour notre repas de midi, cap vers l'embouchure de la rivière Manakara. Les pêcheurs profitent de la marée pour rentrer à l'abri et pour vendre leur maigre butin ! 10 août-4 Retour au port 10 août-5 Réparation des filets Riri ayant fait quelques emplettes, cap au sud en remontant la rivière. De nombreux villages de pêcheurs se nichent sur les berges. Nous en visitons un qui s'est spécialisé aussi dans la distillerie de plantes médicinales. Comme elles semblent soigner presque tout ... nous dévalisons la petite échoppe ambulante de cette distillerie. 10 août-6 Le vieux pont qui date d'Eiffel, est en partie détruit. Les Chinois ont déjà récupéré une partie de la ferraille... 10 août-7 Sur les rives du fleuve. On devient pêcheur très jeune dans cette région ! 10 août-8 Au milieu des plantes médicinales, quelques spécimens rares dont un Nepenthes Madagascariensis, un arbuste équipé de feuilles carnivores... 10 août-9 Ambiance au bord du fleuve 10 août-10 Ambiance au bord du fleuve Sur la bande dunaire entre le fleuve et l'océan indien, Riri et ses piroguiers nous ont concoctés un déjeuner ... presque gastronomique. En apéro un rhum au lait de coco, suivi de langoustes grillées, poissons de mer, riz rouge... Il ne manquait, selon Jean-Marc, qu'un petit blanc bien frappé ! 10 août-11 Riri en cuisine avec l'un de nos piroguiers 10 août-12 Les pirogues attendent sagement sur la plage 10 août-13 De retour à notre hôtel en fin d'après-midi, croisement avec un grand troupeau de zébus 10 août-14 En bord de mer, un cimetière de Vahaza et autres Chinois... Fin de journée tranquille. Nous pouvons nous reposer en écoutant le ressac important des vagues sur la plage toute proche.