11 Février 2016. Balade à Mueller Hut - Grand Tour de Nouvelle Zélande

Le terme de " balade " n'est peut être pas vraiment approprié pour cette journée de randonnée classique dans la vallée. On devrait plutôt parler de " tramping ", ce fameux mot kiwi qui évoque des marches plutôt sportives dans un terrain pas toujours facile ! Un nouveau départ matinal s'impose car il va faire très chaud selon la météo. La première partie, jusqu'à Sealy Tarns se déroule presque exclusivement sur un immense escalier. Il faut dire qu'en dehors de cette sente artificielle, le bush impénétrable envahit la face. A Sealy Tarns, changement de décor, nous sommes passés au dessus de la limite de la végétation, et le sentier évolue entre pentes caillouteuses, débris morainiques, petites barres rocheuses et blocs cyclopéens. Il faut être très prudent et avoir une vigilance accrue. 20160211 Mueller Hut-3 Devant l'hôtel Hermitage, Sir Edmund Hillary nous souhaite une bonne journée 20160211 Mueller Hut-1 Les escaliers d'accès à Sealy Tarns 20160211 Mueller Hut-4 Arrivée à Sealy Tarns 20160211 Mueller Hut-5 Un des deux lacs de Sealy Tarns 20160211 Mueller Hut-6 La moitié du groupe fera demi tour à Sealy Tarns Finalement après 3 heures d'efforts, sous un soleil qui commence à taper de plus en plus fort, mais devant un spectacle grandiose, nous arrivons devant le refuge Mueller. Le confort est réduit à sa plus simple expression, de l'eau de récupération du toit, du gaz, quelques couchettes. Inutile de vouloir demander une omelette au jambon avec une bonne bière. La gardienne, au corps plus que tatoué, est cependant très affable. 20160211 Mueller Hut-7 Mueller Hut 20160211 Mueller Hut-8 Dans la descente, un belvédère face au Mt Sefton et au Mt Cook 20160211 Mueller Hut-9 Vue sur la vallée, mille mètres plus bas 20160211 Mueller Hut-10 Dans la descente finale, nous avons retrouvé le bon sentier

Dans l'après midi, retour au camp de base. Nous irons visiter le musée consacré à Sir Edmund Hillary qui jouit en Nouvelle Zélande d'une aura quasi comparable à celle du général De Gaulle en France !