12 février 2016. De Mt Cook Village à Christchurch - Grand Tour de Nouvelle Zélande

Notre boucle d'un mois va bientôt s'achever. Nous quittons ce matin le pied du Mt Cook, avec comme destination finale Christchurch, la grande ville de l'île du Sud. Au bout du lac Pukaki, nous admirons encore les glaciers étincelants des Alpes du Sud. Quelques nuages en filaments et surtout des lenticulaires au dessus des plus hauts sommets ne sont pas annonciateurs de grand beau pour les jours qui viennent ! 20160212 Mt Cook Christchurch-1 Depuis l'extrémité du lac Pukaki, la chaîne des Alpes du Sud 20160212 Mt Cook Christchurch-2 Le Mt Cook et le Mt Tasman 20160212 Mt Cook Christchurch-3 Sur les rives du lac Pukaki

La route nous conduit ensuite aux abords du lac Tekapo. Nous grimpons sur le Mt John, qui abrite un observatoire astronomique. On peut encore apercevoir le sommet du Mt Cook, qui dépasse au dessus des montagnes environnantes.

20160212 Mt Cook Christchurch-4 Le lac Tekapo depuis le Mt John 20160212 Mt Cook Christchurch-5 La petite ville de Tekapo depuis le Mt John 20160212 Mt Cook Christchurch-6 Au loin, le Mt Cook et ses nuages lenticulaires 20160212 Mt Cook Christchurch-7 L'observatoire au sommet du Mt John

A travers des plaines agricoles où l'élevage intensif de moutons et autres boeufs constitue l'activité principale, nous filons vers Christchurch. Cette grande ville a subit en février 2011 un tremblement de terre très dévastateur et les stigmates de cette catastrophe sont encore plus que visibles, spécialement dans le centre historique !

20160212 Mt Cook Christchurch-8 Sur la route entre Tekapo et Christchurch, les gorges de Rakaia 20160212 Mt Cook Christchurch-9 La cathédrale de Christchurch, après le tremblement de terre de février 2011 20160212 Mt Cook Christchurch-10 Centre ville de Christchurch

Ce soir, dans un très bon restaurant italien, nous célébrons notre dernière soirée sur le sol kiwi. Demain, pour le groupe (mais pas pour Nyima et moi même ... qui restons encore un mois sur place), c'est le long retour vers l'hiver !