25 janvier Tongariro Alpine Crossing - Grand Tour de Nouvelle Zélande

20160125 Tongariro Alpine Crossing-1 Lever du jour depuis notre hôtel

La grande traversée du Tongariro est certainement la randonnée la plus classique et la plus courue de Nouvelle Zélande. C'est une balade facile si le temps est clément. Les choses peuvent certainement tourner au vinaigre si le temps se gâte. Sur ce sentier  très fréquenté, on croise toutes sortes d'individus... cela va de jolies filles seulement vêtues d'un un bikini à des " trampers " croulant sous des sacs de 25 kilos ! Définition du Tramper Kiwi : une espèce locale de randonneur, équipé comme pour aller sur Mars, totalement autonome mais croulant sous la charge. Du reste, il est en général fort sympathique, comme tous les Kiwis !

20160125 Tongariro Alpine Crossing-2 Départ de la randonnée à Mangatepopo

Ce qui caractérise cette traversée, ce sont les couleurs des roches, du ciel, des lacs...

20160125 Tongariro Alpine Crossing-3 Couleurs 20160125 Tongariro Alpine Crossing-4 Couleurs

Depuis le départ, à Mangatepopo, on peut voir la quasi totalité de l'itinéraire : à gauche le cône parfait du Mt Ngauruhoe dont la dernière éruption date de 2011, et à droite le Mt Tongariro. L'ascension se fait en plusieurs paliers, et le dernier est le plus raide.

20160125 Tongariro Alpine Crossing-5 Dans les Devils Staircase 20160125 Tongariro Alpine Crossing-6 Arrivée au point culminant à 1886 m 20160125 Tongariro Alpine Crossing-7 Le Red Crater

La descente se déroule d'abord dans un pierrier, facile pour certains, délicat pour d'autres, avec en point de mire les trois Emerald Lakes, et plus loin le Blue Lake. Un spectacle particulièrement beau !

20160125 Tongariro Alpine Crossing-8 Les Emerald Lakes 20160125 Tongariro Alpine Crossing-9 L'un des trois lacs, le plus haut 20160125 Tongariro Alpine Crossing-10 L'un des trois lacs, le plus bas 20160125 Tongariro Alpine Crossing-11 Depuis la rive du Blue Lake, vue sur l'itinéraire de descente Après le Blue Lake ... il reste encore 10 kilomètres, sur un sentier très bien tracé et aménagé... mais c'est long, long... 20160125 Tongariro Alpine Crossing-12 Dans la grande descente finale

 Au terme de cette randonnée, une navette nous ramène à notre point de départ. Rapide, efficace !