6 février 2016. Doubtful Sound - Grand Tour de Nouvelle Zélande

Début de matinée tranquille à Te Anau. Nous avons rendez-vous à Manapuri (20 km de Te Anau) vers midi ! Au programme du jour, une croisière sur le Doubtful Sound, un fjord beaucoup moins connu que le Milford Sound ... Pour ce rendre dans cette zone reculée du parc national de Fiordland, nous devons d'abord prendre un premier bateau pour traverser le lac Manapouri. Un bus permet  ensuite de traverser le Wilmot Pass pour gagner Deep Cove, à l'extrémité du fjord. 20160206 Doubtful Sound-1 Traversée du lac Manapouri 20160206 Doubtful Sound-2 Le Doubtful Sound depuis le Wilmot Pass

 Au débarcadère de ce fjord, un beau bateau nous attend : le Fiordland Navigator. C'est un beau bateau, construit il y a quelques années et qui peut prendre 70 passagers pour des navigations avec nuit à bord. Le capitaine nous fait un briefing à l'arrivée et nous présente les 11 membres d'équipage qui vont veiller à notre confort et à notre sécurité.

20160206 Doubtful Sound-14 Le Fiordland Navigator 20160206 Doubtful Sound-15 Le Fiordland Navigator Finalement vers 15 heures, nous appareillons. Le Doubtful Sound mesure 40 kilomètres de long. Selon la légende maorie, Doubtful Sound, ainsi que les autres fjords, ont été crées par un personnage divin (atua) qui arriva en brandissant une hache magique et en prononçant des incantations. Tu-Te-Raki-Whanoa, le créateur des fjords, avait pour but de façonner de longs bras de mer sinueux qui pourraient servir de refuge en cas de tempête. Il commença par le Sud puis remonta vers le Nord, exerçant sa force immense et taillant la roche avec sa hache. Au fur et à mesure qu'il ouvrit la Terre, la mer s'y engouffra. Lorsque Tu bâtit de ses mains Doubtful Sound (Patea), il fut aidé par quatre jeunes dieux marins qui créèrent les bras de mer - First Arm (court), Crooked Arm (grand), Hall Arm (long) et Deep Cove (profond). 20160206 Doubtful Sound-3 Au milieu des 4 bras 20160206 Doubtful Sound-4 En remontant Crooked Arm 20160206 Doubtful Sound-5 Le bateau dans Crooked Arm 20160206 Doubtful Sound-6 Des activités, telles que du canoë de mer, sont proposées à partir du Fiordland Navigator 20160206 Doubtful Sound-7 3 voiles servent à stabiliser le bateau 20160206 Doubtful Sound-8 Le Coronation peak, le plus haut sommet du secteur Nous remontons progressivement le Doubtful Sound jusqu'à son débouché sur la mer de Tasmanie. Les ambiances sont superbes ... et nous bénéficions d'une chance rarissime avec le temps. Il faut savoir qu'il tombe des trombes d'eau au moins 200 jours par an dans ce secteur ! Vers les Ilots de Nee qui protègent le Sound des plus fortes tempêtes, une grande colonie d'otaries à fourrure a élu domicile sur les grands rochers polis par les vagues. 20160206 Doubtful Sound-9 Embouchure de Doubtful Sound, les îlots de Nee 20160206 Doubtful Sound-10 Embouchure de Doubtful Sound, les îlots de Nee 20160206 Doubtful Sound-11 Otaries à fourrure

Dans la soirée, le bateau vient se mettre à l'abri en remontant dans First Arm. Un dîner buffet est préparé par l'équipage.

20160206 Doubtful Sound-12 Ambiance à bord 20160206 Doubtful Sound-13 Coucher du soleil sur le Sound