Ascension du Gunung Api - Voyage en Indonésie : Irian Jaya et Moluques

  A 5h du matin, nous quittons l'hôtel en pirogue pour traverser la baie et atteindre la base du volcan, qui forme une île à lui tout seul, cône parfait qui en couvre la totalité. Démarrage à la frontale, mais rapidement, les premières lueurs de l'aube nous laissent deviner le chemin. C'est un sentier étroit et entièrement rectiligne, ici on ignore le zigzag. Cette sente atteint parfois de telles pentes qu'il faut s'agripper aux arbres qui la bordent pour pouvoir progresser. Si l'on ajoute un sol fait le plus souvent de débris de lave qui s'effrite à chaque pas, les 600 mètres de dénivelé de l'ascension, surtout quand le soleil se met à taper dur, constituent une épreuve !  Enfin à 7 heures on peut profiter de la vue au sommet, évidemment magnifique, dominant l'ensemble de l'archipel et quelques îlots plus lointains, au milieu des fumerolles et des odeurs de soufre, preuve que ce volcan n'a pas fini de faire parler de lui. Après une descente acrobatique, où le postérieur servit souvent d'amortisseur aux glissades sur la lave, nous nous retrouvons à l'hôtel où une grosse surprise nous attend. On sait que chez les musulmans, les funérailles suivent de très près le décès. Et celles de Mr Des Alwi ont déjà lieu ce matin. Son corps, transporté par avion depuis la capitale (il y a sur l'île principale un aérodrome où peuvent se poser des petits avions), est arrivé dans la matinée et est exposé dans le jardin de l'hôtel. De nombreuses frégates et bateaux rapides remplissent le port, hier encore désert, et le jardin de l'hôtel est envahi d'une foule de militaires, officiels en cravate, ainsi que la famille, des amis et des curieux venus assister à la cérémonie, pendant que l'imam, à son micro, psalmodie sans fin qu'Allah est grand... En début d'après midi, nous quittons Banda pour aller pratiquer le snorkeling non loin de là, face à une petite île qui offre une plage ravissante. La journée a été exceptionnellement belle, avec un ciel uniformément bleu et une mer d'huile, situation pas très fréquente sous l'équateur. Mouillage pour la nuit en revenant au pied du volcan, mais à l'extérieur de l'archipel.    Aube au pied du volcan    A la descente du Gunung Api    Funerailles de Des Alwi    Coraux    Zoom sur un corail